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最后一艘美国奴隶船

发表时间:2020-02-05 23:43:06  作者:31彩票-31彩票官网-31彩票app-31彩票下载  来源:31彩票-31彩票官网-31彩票app-31彩票下载  浏览量:47

  在国会禁止奴隶贸易半个世纪后,一艘改装的赛艇在1858年无视美国法律,完成了美国奴隶船的最后一次有记录的航行。

  1858年7月4日,美国最快的赛艇之一从南卡罗来纳州的查尔斯顿出发,加入了一个向大炮致敬的合唱。随着著名的纽约游艇俱乐部的三角旗在微风中骄傲地飘扬,“流浪者”号驶离海岸时,海滨的人群挥舞着旗帜和手帕。尽管遭到了拒绝,这艘高速帆船并没有注定要参加另一场帆船赛。取而代之的是,在美国庆祝独立的一天,流浪者号开始了横跨大西洋的航行,剥夺了数百人的自由。

  两个多月后,英国军舰“美杜莎”号的指挥官威廉·鲍登透过他的望远镜,看到了刚果河入海口的美国游艇。据《纽约时报》报道,在非洲海岸巡逻寻找非法奴隶船时,鲍登登登上了《漫游者》,并被它的奢华所震撼——镀金镜子、红木家具、缎木橱柜、装饰性黄铜制品以及“所有舒适和奢华的东西”。应美国人的邀请,英国军官们在沙龙里用上好的锦缎亚麻布吃饭,在甲板上啜饮香槟,抽雪茄,约翰·爱格伯特·法纳姆上尉给他们讲述他在墨美战争中的冒险故事,并在尼加拉瓜和古巴担任游击队员。

  晚上快结束时,法纳姆开玩笑地问他的客人是否想检查游艇,以确保它不是一艘奴隶船。英国官员嘲笑这种看似荒谬的想法,因为肯定不会有如此奢侈的船只被用于奴隶贸易。然而,纽约游艇俱乐部旗帜的威望继续从流浪者号的主桅杆上飘扬,掩盖了它那令人憎恶的隐藏使命,那就是流浪者号在查尔斯顿接受的补给——锁链、手铐和足够建造一个秘密奴隶甲板的佐治亚松木。

  (从左到右)罗密欧,沃德·李,塔克·亨德森,被抓获并被带到美国。这张照片是他们被释放后拍的。

  英国人一离开,美国人就恢复了他们卑鄙的——也是非法的——建筑围栏的工作,用来存放货物。国会于1807年投票废除奴隶贸易,并于1820年将其定为可处以死刑的罪行。然而,漫游者的南方所有者对联邦法律不太尊重。纽约游艇俱乐部成员威廉·科里和查尔斯·拉马尔是一个著名的南方家庭的成员,他们于1858年春天从路易斯安那州糖业巨头约翰·约翰逊那里购买了一年前的船,并立即着手将当时最快的游艇之一改装成奴隶船。

  在一群被称为“吞火者”的支持奴隶制的激进分子中,科里和拉马尔支持南方分离,并希望国际奴隶贸易重新开始。即使美国法律禁止进口奴隶,吞火者也希望证明联邦政府无力阻止他们。正如《纽约时报》所描述的那样,激进分子认为,如果被逮捕,他们可以“相信官员的散漫、证据的缺陷、法律的技术性细节,尤其是陪审员的同情,来逃避惩罚。”

  随着漫游者在纽约杰弗逊港精心改造的进展,一名海关官员变得越来越怀疑——尤其是当能装15000加仑的超大水箱被拖上船,并且在镇上发现了一个已知的麻烦制造者法纳姆时。《纽约时报》大声质疑这艘游艇是否会被改造成奴隶船,但承认“一艘如此昂贵、如此适合绅士优雅休闲的船,应该被选为奴隶船”的想法是多么荒谬政府官员命令该船前往纽约市进行彻底检查。尽管有如此大量的补给品,“显示出某种非凡的航行是在考虑之中的”,但没有任何东西可以明确地暗示这艘船是一艘奴隶船。海关官员别无选择,只能让它运往查尔斯顿和非洲,在那里,为了换取朗姆酒、火药、弯刀、滑膛枪和其他商品,南方人秘密购买了近500名奴隶——其中许多是十几岁的男孩——并给他们烙上烙铁的烙印。

  1858年11月28日,在乘风破浪穿越大西洋后,“流浪者”号与400名非洲奴隶在格鲁吉亚海岸附近的杰基尔岛抛锚。在为期六周的旅程中,大约70名被奴役者死于船舱的恶劣条件和污浊空气中。奴隶贩子很快用小船将他们的货物偷运上岸,并分散到整个南方的种植园和奴隶市场,在那里这些货物的售价高达每人700美元。

  然而,关于西非新进口奴隶的报道很快浮出水面。几周内,当局逮捕了犯罪集团的头目——包括科里和拉马尔——并指控他们贩卖奴隶、海盗和其他罪行。1860年夏天,被告在佐治亚州萨凡纳的联邦法院受审,但结果和吞火者想象的一样。南方陪审团拒绝给他们的同行定罪,这一判决进一步加剧了第二年爆发的内战的局部紧张局势。最终,对共谋者最严厉的制裁是科里被纽约游艇俱乐部开除。

  拉马尔以其价值的四分之一买下了这艘船,但美国在1861年5月将其作为敌船扣押,并将其改装成一艘联合炮舰,参与了对邦联港口的海上封锁,之后在1871年在古巴海岸沉没,并恢复了商业用途。返回搜狐,查看更多